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Tus preguntas sobre los Santos

San Juan Nepomuceno

San Juan Nepomuceno, culto e iconografía

San Juan Nepomuceno, culto e iconografía

Continuación del artículo anterior sobre San Juan Nepomuceno, aquí resumo (muy resumido) su culto, veneración, patronatos e iconografía:

Culto y patronatos:

El sepulcro de San Juan Nepomuceno, una joya del barroco de Europa del Norte, es veneradísimo aún en la catedral de San Vito de Praga. Su veneración fue rauda y se extendió muchísimo, sobre todo porque en plena reforma de la Iglesia, era un eficaz ejemplo de lo que debían ser los sacerdotes, fieles hasta la muerte en su ministerio. Es venerado sobre todo en Europa y América, donde su imagen estaba en muchas catedrales, iglesias y misiones jesuíticas. Era muy común ponerle dentro o cerca de las sacristías, para que el sacerdote, al prepararse a decir misa lo tuviera presente como modelo.

Es patrono de varios reinos y localidades, como Eslovaquia, Polonia, Hungría e Italia, y en la Habana es copatrón (por lo mismo, en el siglo XVIII se mandó poner su imagen en todos los templos habaneros. Vamos, en mi pueblo había dos, una estatua y un lienzo en el altar del Calvario, que aún está), aunque ya nadie se acuerde. Es patrono de la buena fama, los clérigos y párrocos (lo sustituyó en esto San Juan María Vianney y no es casual), los confesores. Copatrono de la Compañía de Jesús (aunque en principio se opusieron a semejante culto), protector de navegantes, contra las inundaciones y los ahogamientos. Y, por el contrario, también se invoca para lograr lluvia. Es patrono también de la lengua checa, por simbolismo de la lengua cortada y la importancia de conservar la “lengua”, o sea, el idioma ante los ataques de otras potencias. Es patrono de los pobres, los magistrados, los abogados, porque era doctor en Derecho; patrono de los constructores de puentes y demás ingenieros.

Iconografía:

Viste como un canónigo, o sea, sotana, roquete, bonete y sobrepelliz de armiño (que también simboliza la pureza).

Normalmente sostiene la lengua en una mano, según la leyenda. En su defecto, se lleva la mano a la boca, en señal de silencio.

El crucifijo y la palma de mártir, muchas veces entrelazados ambos, relacionando el martirio a la fe y la devoción.

Puede acompañarle un lirio, que habla de las virtudes (no solo la castidad).

Es llamativa la aureola con 5 estrellas que normalmente luce, y hace referencia a las 5 estrellas que lucían en la noche de Praga, cuando fue arrojado al río

Atributos menos comunes son: el nenúfar, en lugar del lirio, que recuerda que murió ahogado; el ancla, por patrón de los ahogados; un candado en los labios; el puente, que recuerda su patronato sobre los ingenieros; el pez a los pies, también atributo del silencio.

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San Juan Nepomuceno, verdad y leyenda

San Juan Nepomuceno, verdad y leyenda

Pregunta: Gracias por responder siempre a mis preguntas. Por favor me pudiera dar más información sobre San Juan Nepomuceno? Gracias

Respuesta: Gracias a tí por preguntar, haces que todos aprendamos más. Esta es una pregunta un poco complicada, no de responder, sino de "digerir" la respuesta, porque hablamos de un santo de enorme devoción en muchos sitios y de abundante iconografía en Europa y América. Y es que San Juan Nepomuceno es fruto de una articulada leyenda, a partir de un personaje real. Hablamos brevemente de la leyenda:

San Juan Nepomuceno (16 de mayo) era el confesor de la reina de Bohemia y se negó a romper el voto de secreto de confesión, por lo que fue martirizado por el rey Wenceslao IV de Luxemburgo, arrojándolo al río Moldava desde el Puente de Carlos (una joya del barroco, por otra parte). Es considerado primer santo en alcanzar el martirio por no violar el secreto de confesión, lo cual le ha valido varios patronatos y protectorados que veremos al final del artículo.

Ahora, ¿quien fue de veras Juan Nepomuceno?


Se sabe que nació sobre el año 1340 y estudió en Praga, y se licenció de Derecho Canónico en Padua. Fue párroco en Praga y vicario del arzobispo de Praga entre 1378 y 1396. No era muy amado entre algunos nobles y sacerdotes, pues tenía numerosos bienes materiales y beneficios eclesiásticos, aunque sí consta que era desprendido con pobres vergonzantes y sacerdotes pobres. El motivo de su asesinato es más terreno y político que espiritual, como pretende la leyenda. En resumen: Se necesitó nombrar un nuevo abad para la poderosa abadía de Kladruby, ambicionada por el rey, deseoso de controlar sus tierras y prebendas. En medio de todo esto estaba la pugna entre el Papa de Avignon y el Papa de Roma, al que apoyaban el arzobispo de Praga y Juan Nepomuceno, mientras que el rey Wenceslao prefería al de Avignon. El arzobispo de Praga fue nombrado abad, cargo confirmado y defendido hasta la muerte (nunca mejor dicho) por Juan de Pomuk (luego Nepomuk). Por eso fue lanzado por dicho puente el 20 de marzo de 1393.

Enseguida el clero vio un mártir de la soberanía de la Iglesia ante el poder civil, un mártir por la supremacía de la Iglesia, un mártir de la libertad religiosa ante el poder civil. El arzobispo, que huyó a Roma enseguida, lo presentó allí como un mártir, circunstancia esta que fue aprovechada para contar ciertos milagros, con lo que la devoción religiosa y patriótica comenzó de manera imparable hasta hoy en la república Checa y en medio mundo. Sólo en el siglo XV aparece ya la leyenda de un secreto de confesión guardado, pero se corona en 1471, haciéndole confesor de la reina Juana de Baviera, esposa del rey Wenceslao. Ante las contradicciones y sospechas de los jesuitas principalmente, en 1541 se afrmó que “fueron dos Juan los arrojados al río; el primero como confesor, y el segundo por la confirmación del abad”.

Así continuó el proceso, a pesar de las objeciones de cierta parte del clero, entre ellos los jesuitas (curiosamente, siglos después serían los propagadores de su devoción en América) y fue beatificado en 1721 y canonizado en 1729 por Benedicto XIII. Estas actas diferenciaban a "los dos" Juan, pero sólo autorizaba el culto del mártir del secreto de confesión. La necesaria oposición a los protestantes durante la contrarreforma, el tener que presentar una figura mártir contraria a la de Juan Hus, hereje quemado en la hoguera, hicieron posible esta canonización. En 1961 la Iglesia declaró que esta leyenda era infundada y su nombre fue suprimido del calendario general, aunque su culto permanece todavía.

De su culto, patronatos e iconografía, en el proximo artículo.

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